In de Lijnbaanstraat creëert de stad Oostende een groene oase waar inwoners elkaar kunnen ontmoeten. Bovendien zorgt meer groen voor meer afkoeling in de Stad. De heraanleg startte in januari 2021 en kadert binnen het Europese project Cool Towns.

Hete zomers zijn een realiteit waar we in de toekomst steeds vaker mee geconfronteerd zullen worden. Omdat hitte wordt gegenereerd in verstedelijkte gebieden, is het aanleggen van groene zones in de stad een antwoord op deze uitdaging. In Oostende is het overgrote deel van de binnenstad (de zone tussen de Vindictivelaan, de Visserskaai, de Van Iseghemlaan en de Leopold II-laan) verhard.  De Lijnbaanstraat biedt de mogelijkheid om dit te doorbreken en op deze plek een groen rustpunt te creëren in de stadskern.

Tuinkarakter

De eerste fase van de herinrichting begint vanaf februari 2021. Nutsmaatschappij Fluvius start met een proefopstelling van de verlichting in de onderdoorgangen. Aansluitend begint de aannemer met het plaatsen van nieuwe rioleringen. Daarna volgt de aanleg van vijf verhoogde groeneilanden met gras, prairieplanten, bomen en struiken. Mede op vraag van de buurtbewoners koos Stad Oostende voor een bloemrijk en een heel gevarieerd ontwerp. Uiteindelijk moet de Lijnbaanstraat een tuinkarakter krijgen met beplanting die vrij gedetailleerd is.

De bloeiende magnolia’s, zevenzonenbomen en Anna Paulownaboom worden de belangrijkste blikvangers. Verder krijgt elk verhoogd eiland een zitrand, komt er een drinkfontein en een volledig toegankelijk toilet ter hoogte van de Ooststraat (doorgang naar de Kapellestraat). Nieuw in dit project is dat we het oppervlaktewater dat binnen het gebied valt, opvangen in ondergrondse bekkens. In droge periodes kan dit water gebruikt worden voor de bevloeiing van de beplanting in de binnenstad.

Constructie met klimplanten

In de tweede fase van de heraanleg is het de bedoeling om een constructie met klimplanten te plaatsen langs de gevels van de omringende gebouwen. In het noordelijk gedeelte van de Lijnbaanstraat werd eerder al een testconstructie gebouwd. Ga gerust een kijkje nemen. De Stad koos voor de aanplanting van sterjasmijn en blauwe regen.

Verkeersluwe binnenstad

Vandaag telt deze zone 50 parkeerplaatsen die in de toekomst zullen verdwijnen. Deze plaatsen worden gecompenseerd door de recente openstelling van de parking Zeedijk met 244 parkeerplaatsen. Bovendien bevinden de parkings Mijnplein, Zeeparking, Kursaal en Visserskaai zich in de onmiddellijke omgeving van de Lijnbaanstraat.

Een van de actiepunten in het Bestuursakkoord is het verkeersluw maken van de binnenstad. Het omvormen van de Lijnbaanstraat tot een groen rustpunt waar het aangenaam vertoeven is, kadert in deze visie. Het is de uiteindelijke bedoeling dat voetgangers, fietsers en personen die niet zo mobiel zijn voorrang krijgen op alle andere verkeer.

Pop-uptuin en participatie

Omwonenden en bezoekers van Oostende konden in september 2019 kennismaken met de plannen via een pop-uptuin en een infobox van het Energiehuis Oostende waar een maquette van de Lijnbaanstraat te zien was en waar iedereen terecht kon met zijn vragen en ideeën.

Via de infobox gaven bewoners aan dat de vrij donkere, overdekte ingangen van de Lijnbaanstraat voor een onveilig gevoel zorgden. Deze plekken krijgen vanaf januari een proefopstelling met unieke verlichting. Na de werkzaamheden worden in de binnentuin zelf nieuwe armaturen geïnstalleerd. Tot slot komt er ook camerabewaking op de site.

Cool Towns

De herinrichting van de Lijnbaanstraat kadert binnen het ambitieuze Cool Townsproject van Europa. Door verharde ruimte te verminderen, bomen en klimplanten aan te planten én waterelementen te introduceren, kunnen we hittestress in de zomer vermijden.

Al alles goed gaat, zullen de werken ongeveer een half jaar in beslag nemen. De totale kostprijs voor de herinrichting van de Lijnbaanstraat bedraagt ongeveer 2,5 miljoen euro. Omdat deze ingrepen kaderen binnen het Europese project Cool Towns investeert Europa ongeveer 480.000 euro in het project.